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约翰·斯图亚特·穆勒教育思想探微

更新时间:2017-05-01 所属栏目:论文范文

  【摘要】穆勒的教育思想不仅揭露了当时英国传统教育的弊端,促进了英国教育改革和社会发展,具有历史意义,也对当今教育具有重大现实意义。然而穆勒的教育思想也存在等级化、精英化等局限性。
  【关键词】教育思想;约翰·斯图亚特·穆勒;现实意义;局限性
  一、前言
  19世纪英国工业化、城市化、民主化程度不断加深,各个领域充满变革。英国著名功利主义伦理家、教育家、经济学家和思想家约翰·斯图亚特·穆勒关注教育,其提出的众多教育思想深刻且富有启迪性,体现在自由教育与个性教育、知性教育与道德教育、基础教育与大学教育三方面。
  约翰·斯图亚特·穆勒(John Stuart Mill,1806-1873)(以下简称穆勒)是19世纪英国著名的功利主义伦理学家、教育家、经济学家和思想家。穆勒关注教育,认为教育是社会发展的推动力之一。穆勒的教育思想的形成与发展与当时的社会经济背景有着密切的联系。19世纪,英国工业化、城市化、民主化程度不断加深,教会过多干预教育的局面已经不再适应迅速发展的英国,国家干预教育的呼声越发高涨。而此时英国已基本完成了工业革命,技术革新要求工人们受到更多的教育,同时伴随着工人阶级的斗争,政府亟须采取教育方面的措施缓和阶级矛盾。穆勒等人由此结合现实状况提出自由教育、基础教育与大学教育等方面的教育思想。作为工业革命的发源地,英国的自然科学在19世纪居于世界前列。此时期的科学家们注重实际效用,因而也引起人们对现实生活更多的关注,影响了后来各专业领域人才的思想。边沁“凡是能将效用最大化的事,就是正确的、公正的”的功利主义思想应运而生,而穆勒在其父詹姆斯·穆勒教育思想、方式等的影响下,对功利主义思想进行了继承、限制及修正,形成了功利主义教育即解放个性、注重个体的思想。尽管当代与19世纪的英国相比社会背景截然不同,但穆勒的教育思想所具有的里程碑式意义,在今日依然无法估量,值得研究与借鉴。
  二、穆勒的教育思想概述
  穆勒提出的众多教育思想深刻且富有启迪性,其中最具代表性的为能够“实现人的幸福”的自由教育与个性教育;以智育为目的的知性教育和培养人的良心的道德教育。同时他重视基础教育与大学教育,并明确提出通识教育是大学教育的重点,大学教育要以塑造伟大的头脑为己任,实施文学和科学并重的通识教育。
  (一)自由教育与个性教育
  不同于前人专注论述自由与宗教、政府的关系,由于所处的时代的变化,穆勒拓展了自由的内涵。他认为自由应是每一个走向现代文明的国家与公民个体所得到的权利。在其经典著作《论自由》中,穆勒论述了教育是个人自由、个性发展的重要途径。他对当时社会的教育目标即“增进人类智识的最高目标和最佳结果,是令天下人在一切重要真理的认同越来越趋一致”提出了严正的抨击,在这种教育目标的指导下导致了“百分之九十九的受过教育的人都处于这种偏听偏信状态”。他强调教育的真正目的是实现普遍之思想自由以推翻以往的精神奴役氛围。自由教育要使人类获得整体认识就必须倾听各种各样的意见并观察各色思维方式。同时,基于功利主义“最大多数人的最大幸福”的原则,穆勒认为自由教育是破除人们追求幸福真正障碍的利器。
  穆勒认为个性是人类幸福的首要因素之一,他主张培养个性,认为“各种性格只要不伤及他人就该给予其自由发展的空间”,而个性则是与教育相配合的内容和必要組成部分。在《圣安德鲁斯大学就职演说》中,穆勒明确提出教育包含了向人格自我完善的特定目标。 通过教育,个性得到发展,人们才能有首创性。首创性能让人们大开眼界,,冲破习俗的桎梏,突破常规,打破专制。教育的价值就在于教育把人类置于共通的影响下,通过个性的发展使其获得通往普通事实与一般情感的门径。穆勒提倡的教育是德、智、美三位一体的教育,他特别提出艺术教育虽是辅助德育和智育的,但是对个性的培养来说必不可少且发挥着同等重要的作用。
  (二)知性教育与道德教育
  穆勒认为教育的内涵不仅包括影响人成长积极的因素,也包括那些阻止他成长的消极因素。对于不好的教育,需要发挥知性教养和意志力的全部力量来对抗其倾向。穆勒给知性定义为“人类能获得的最高的知性,并不是仅仅知道单一事物,而是能够把有关的一种事物或几种事物的详细知识与相关的多种事物的普遍知识结合起来”。 在穆勒的就职演说中,他重点提到了科学教育对于培养人的知性的重要性。他认为科学的价值在于让一个人能把知性适用于自己工作的训练过程、锻炼过程。在知性教育下,人们在探索真理时要有对事物的真实与重要真理的判别能力,通过观察和推理两种手段对现实生活中的诸如外交政策乃至人生决定等进行真理的探索。正确判断的能力是两个人知性之间存在的根本性差异,导致人们不能有正确判断的能力在于每个人只依赖于直觉以及视觉所获得的信息。因此知性教育的重要部分就是纠正这一纯粹知性的根本缺陷。
  穆勒把教育分为智育教育和意志教育,直接实施意志教育的就是道德教育和宗教教育。 道德教育不是开设特定的课程,而是渗透在每一门的课程教育中,散落于整间学校的氛围中。教学是把对人生有价值的所有知识教授给学生,让学生成为对人类有实际作用的人,更重要的是以此来提高人的品性。穆勒将道德教育与功利主义联系起来,认为教育使人们成为有良心的人,他们会满意自己的命运做“不满足的苏格拉底”来促进“最多数人的最大幸福”,而不是只做自私卑鄙的“一只满足的猪”,通过道德教育的教化,人的道德情操和人的良心得到了养成。他特别提出,实施道德教育的方式应与传统的授课方式内容有区别。在授课方式上需要多进行阐释性教育,而不是评判或者教条;授课内容则是那些一直对人类产生实际影响的道德哲学相关知识,伦理学基础的善恶标准如自然正义、自然权利、道德感觉等应是道德教育的重要内容。
  (三)基础教育与大学教育
  穆勒认为所有人应在其儿时或年轻时接受教育和训练,知晓并且受益于人类经验业经确定的结果。教育的职责是培育自爱之私德(self-regarding virtues)和兼爱之公德(social virtues),他主张在基础教育阶段尤其需要对兼爱之公德进行强迫教育,而这种强迫子女进行教育训练是父母的义务。在父母不履行义务时,国家应当强制其得到履行。穆勒指出,这一阶段的教育目的是使儿童普遍获得尤其是普遍掌握最低数量的一般知识,使人们形成对周围实际环境的有着理性的正确判断和感性的认识。穆勒通过他亲身经验得到启示,在基础教育阶段必须重视理智与情感的协调发展。他在自传中写道:“我所受到的教育未能建立起具有足够力量以抵抗因分析带来的瓦解感情的影响,而我在培养知识的整个过程中所造成过早发展和过早成熟的分析,已成为我思想上根深蒂固的习惯。”在父亲的只关注理性知识的早期教育培养下,穆勒经历了严重的“精神危机”,他开始通过艺术进行感性知识的弥补,尤其是华兹华斯的诗歌给了他莫大的鼓舞,使其摆脱了绝望。因此基础教育应是理智与情感的双向协调。
 


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