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论年龄对二语习得的影响

更新时间:2017-05-15 所属栏目:论文范文

  【摘要】影响二语习得的因素有很多,如年龄、性别、之前的语言学习经验、性格、语言学习能力、动机与态度、智力程度、认知方式以及学习策略等,而年龄就是其中一个重要因素。文章从年龄方面阐述了对二语习得的影响。
  【关键词】二语习得;个体差异;年龄;影响
  对于第二语言学习者来说,在二语习得过程中的成就取决于不同的因素,如认知因素、情感因素、生理因素以及跨文化因素等,而学习者的个体差异对二语习得也起了很大作用。事实上,二语习得的过程是一个十分复杂的过程。本文将选择年龄这个因素探讨其在二语习得中的影响。
  一、关于学习者的个体差异
  自从20世纪50年代以来,学习者的个体差异在二语习得中的作用一直被广泛关注。如Skehan,Larsen-Freeman和Ellis等都对第二语言学习过程中的学习者个体差异进行了广泛而深入的研究,并取得了一些显著的成果。学习者的个体差异研究已成为二语习得研究中的一个主要部分。
  (一)关于学习者个体差异因素的讨论
  Skehan(1989)认为,学习者个体差异因素主要有语言学能、语言学习的动机、语言学习策略、认知与情感因素(包括内向性格与外向性格、冒险精神、智力状况、认知方式以及焦虑感等)。而在Larsen-Freeman和Long的研究中,他们列出的个体差异主要因素有学习者的年龄、社会心理因素(如动机与态度)、性格因素(如自尊心的强弱、性格的外向与内向、冒险精神、对拒绝的敏感性、移情性、压抑性以及歧义容忍度等)、认知方式(如场独立与场依存、学习范畴宽度、性格的谨慎与冲动、听觉方式与视觉方式等)、学习策略及其他因素(如记忆力与性别)等。
  (二)关于学习者个体差异的分类
  Ellis(1994)将学习者个体差异分为二大类:个人因素与普遍因素。个人因素是个体学习第二语言的高度个性化的表现特征;普遍因素是与所有第二语言学习者有关的普遍存在的特征。普遍因素又可分为可调整性因素(如學习动机)和不可调整性因素(如语言学习能力)。个人因素和普遍因素都具有社会的、认知上的和情感上的内容。社会内容是学习者外在的,涉及学习者与二语母语使用者的关系。认知和情感内容是学习者内在的特征,认知因素涉及学习者解决问题所使用的策略特点,而情感内容是指学习者学习第二语言所发生的情感反应。
  二、年龄对二语习得的影响
  年龄是影响第二语言学习效果的个体差异的重要因素之一,许多心理学家、应用语言学学家和教育家都十分关注年龄对二语习得的影响,并投入相当多的时间从不同的角度选择不同的研究对象来研究年龄与第二语言学习的关系。
  (一)不同年龄段的第二语言学习
  经过心理学家和语言学家多年的研究,不同年龄段的学习者在第二语言学习过程中有不同的优势和劣势。
  1.学龄前儿童及青春期以前的儿童的第二语言学习
  青春期以前的儿童(3~10岁)由于大脑的发育及可塑性最强,在第二语言学习的过程中语音方面占据了绝对优势,并且早期语言学习在大脑中留下的痕迹有助于以后的语言学习习惯的养成和语言学习能力的形成。
  缺点是长期性的记忆能力较差;并且由于学习者年龄较小,自律性较差,且学习动机不明确,自身母语的学习与第二语言的学习之间容易混淆,语言基础不扎实。
  2.青少年(11~17岁)的第二语言学习
  青少年在外语学习方面的优势是他们的认知能力与学习能力已达到较高水平,模仿能力和记忆力较强,更善于运用语言交际策略,而且学习情感屏障较低,有利于内在机制的正常运转,在学习速度和学习具体语言方面(如词汇、句法、语法、阅读及听力方面等)比成年人和儿童更有优势。
  不过缺点也显而易见,那就是大多数青少年在学校学习期间所学的课程与科目过多,没有空余和专门时间来进行第二语言的学习;并且由于学习第二语言要花费更多的时间和精力,这就要求青少年在学习过程中能有更高的自觉性和更强的毅力。
  3.成年人(17岁之后)的第二语言学习
  由于成年人的元语言意识以及对语言的认知已经完善,因而他们更容易处理复杂的深层次的语言形式和内容(例如在第二语言的阅读、翻译及写作等方面比儿童和青少年更有优势)。成年人在学习第二语言过程中学习目的非常明确,学习动力充足,理解能力与联想记忆能力也都较强,所以他们能够充分利用母语和所学知识更快地学习第二语言。
  成年人的第二语言学习过程同样存在一定劣势,那就是成年人由于日常工作比较繁杂,没有足够的学习时间,因而第二语言学习的连续性无法得到有效保障,且在发音标准与水平方面也有较大的困难;而且,因成年人很大程度上会顾及自己的自尊心问题,所以把自己所学的第二语言转化为实际交际方面也不如儿童和青少年。
  (二)年龄在第二语言学习中所起的作用与区别
  作为第二语言学习过程中的一个重要因素,第二语言学习者的年龄很早就引起了学习者与研究者的关注。年龄对于学习者来说,无论是自身母语的学习还是第二语言的学习,都是非常重要的影响因素。在对母语学习的研究中发现,一个学龄前儿童在经过某一特定的成长阶段之后,即便再有正常的语言学习环境,也很难顺利地进行语言学习,“狼孩”便是一个很好的例子。
  1.年龄在第二语言学习中所起的作用
  人们普遍接受的一个观点是:年龄较小的语言学习者在学习语言方面比年龄较大的语言学习者更有一定的优势,在学习第二语言过程中儿童比成年人更容易接受也更容易熟练掌握。“关键期理论”认为语言在一个特定的阶段会自然而然地顺利习得。Penfield和Robert(1959)认为第二语言学习的最佳年龄一般在人类出生的第一个十年,因为这个阶段的大脑无论是发育程度还是可塑性都是比较强的,然而随着青春期的到来,这种可塑性会慢慢变弱直至消失。还有语言学家认为语言学习与大脑的生理发育有很大关系,,第二语言学习的最佳年龄介于4岁至10岁的儿童之间,因为儿童学习第二语言的能力比成年人强。但是也有一些语言学家持不同观点,他们认为年龄较大的第二语言学习者认知发展的成熟度与之前的语言学习经验是第二语言习得的有利条件。有些研究者甚至认为第二语言学习效率最高的学习者应该是青少年。因此,有关第二语言学习者的最佳年龄段还具有争议。
 


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本文标题为:论年龄对二语习得的影响
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