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《英国病人》小说中的“不确定性”

更新时间:2020-10-27 所属栏目:论文范文

  摘 要:《英国病人》是著名的加拿大亚裔移民作家迈克尔·翁达杰的成名小说。本论文主要以后现代文学的特征之一“不确定性”作为研究《英国病人》后现代元素的“纽扣”,从人物身份、后现代写作技法和传统价值观重新认定这三方面去探查它的不确定性。
  关键词:迈克尔·翁达杰;《英国病人》;不确定性;后现代
  不确定性是后现代文学的特征之一,曾艳兵在《西方后现代主义文学研究》一书中谈到:“正如后现代主义文学一样,后现代主义小说的不确定也体现在四个方面:主题的不确定,形象的不确定,情节的不确定和语言的不确定[1]。”迈克尔·翁达杰作为加拿大英语文学中 以创作实验体小说而名噪于文坛的移民作家,他的成名作《英国病人》就是因其超验的后现代性,无论是内容还是形式而解读不穷。细读《英国病人》这部作品,发现它的不确定性主要表现在人物身份的变换性、写作技法的留白性和传统价值观的多元性上。
  一、人物身份的变换性
  通常情况下,“身份”包括个人特征、国籍、民族、种族、性别等各种维度,涵盖甚广,是个人或集体界定存在意义的重要方式。库克也认为,肤色、姓名、语言和文化可以用来构建一个人的身份。所以,一个具有社会属性的人,其身上必然带有一定的身份标志。但在《英国病人》这部小说中,主人公奥尔马希一出场却是一个形象模糊到以致难以确认其身份的病患。他是以一个被烧得体无完肤的黑炭面目出现在大众视野的,这首先就让人无法以其肤色来判断其种族属性。而他又精通多国语言,显然很难通过语言来判断其国籍。他之所以起初被当作英国病患救治,只因为英军认为他拥有渊博的知识和才华。在“英国”病人的回忆当中,我们知道,奥尔马希是匈牙利伯爵,他是为英国盟军工作的一名沙漠探险家和地图绘制者。然而,滑稽的是,当奥尔马希需要盟军帮忙救治情人凯瑟琳时,英军却因他的奇怪姓氏认定他是德国间谍。其身份在沙漠探险家、飞行员和德国间谍之间不断转换。他对民族缺乏心理归属感,身上那些国家和民族特质已经超越了国界与民族的限制。用他的话说,“对于我来说,溜过边境易如反掌,我不属于任何国家,任何人。[2]”因此,他的身份具有一种模糊性、多重性和不确定性。身份认同是文化研究的一个重要概念,它总是在追问:“我是谁?从何而来、到何处去?”它是主体对自我的认知和认同,涉及到语言、心理、意识形态、阶级、性别和种族等各种问题[3]。但战争的出现给积极参与社会的个体造成了身心创伤,人们内心的价值观和存在感受到了瓦解,他们内心对于个人身份的认同也随之失去了辨识性。
  二、后现代写作技法的留白性
  后现代文学更侧重于把读者对作品的阐释权放在首位,作者在创作小说时摆脱了传统小说那种全知全能的叙述模式,开始采用有限视角来展现故事情节,从而为文本留下了阐释的想象空间。布斯说,修辞是为叙事服务的,小说是一门写作技巧。翁达杰在《英国病人》中采用了双层叙事结构,在“别墅故事”的外叙述层里套着“奥尔马西故事”的内叙述层,通过四位人物之间的对话、回忆和内心独白来分别呈现其创伤经历。同时在叙述视角和人物话语形式之间自由转换,从而给人一种时真时幻、时远时近的阅读感受和思考空间。最后又以开放式的结尾作结全文,给读者留下了意犹未尽的阅读美感。为了加深这种叙事的不确定性和充分调动读者的積极参与性,翁达杰在创作时,除了采用倒叙、插叙的叙事方法使小说情节呈现出非线性的、不连贯的碎片化模式,还采用了拼贴、蒙太奇等手法将故事发生的时空巧妙自然地切换于过去与现在、沙漠与别墅之间。另外,更为奇妙的是,作者还插入了侦探小说的悬疑元素,使这部凝聚了爱情、冒险、历史和哲理等多元题材的小说同时也变成了悬疑小说。如,小说一开头先以一则“飞机坠毁”的时事新闻为楔子,然后又以一个重度烧伤、面目全非、不明身份、丧失记忆的“英国病人”引入故事正文,这有限模糊的信息从而为故事的发展设置了悬念。而翁达杰这部小说的独特之处,就是通过小说悬念和“空白点”来激发读者的阅读兴趣,引导读者主动参与阅读、推测和思考。这种非线性情节、跨越时空的宏大叙事模式以及给读者留白的写作方式就是后现代文学典型的创作手法。
  三、对传统价值观认定的多元性
  后现代文学作品旨在“对某种隐藏着的、压抑着的、不可表现的揭示”[4]。而后现代小说更多关注的就是人的生存境遇,特别是“反英雄”和“小人物”的生存境遇。作者通过书写这类人物的独特生命体验,其实是在书写当下时代“个人主义思想的张扬、传统道德价值体系的衰微和人们对理想信念的质疑[5]。”也就是说,现代人在经历了严重的工业文明带来的危害后,他们对于以前那种固有的、习以为常的正统价值观开始产生质疑,从而在内心去摸索、追问什么是真正适用于个人的价值观,也即对传统价值观的认定出现了不确定性。《英国病人》对“忠诚”和“背叛”等道德内涵进行了多层面的挖掘,颠覆了传统道德的一元性。小说关注被宏大历史叙事压抑和忽视了的边缘人物的内心世界和存在状态,叙述了战争中小人物的悲剧,颠覆了人们对历史的固有认知,解构了宏大的历史叙事。作品中的主要人物都不同程度地违反了社会道德和准则。凯瑟琳越过婚姻道德底线与奥尔马希相爱;奥尔马希为救凯瑟琳,将地图交给德军,背叛英国;哈娜不惜违抗上级命令留在别墅,只为避开战火;基普停止了拆弹任务,选择回到印度。翁达杰引导读者从不同视角看待战争中这些人物的“背叛”行径和“不道德”行为,对“忠诚”、“背叛”、“正义”等概念作了多元的、有别于传统的诠释,从而颠覆了传统道德观念和价值体系的一元性[6]。后现代主义往往多角度地重新诠释一些固化的观念,正如后现代主义理论家沃·威尔什认为的那样:“一切围绕一个太阳旋转的古老模式已不再有效,即使是真理、正义、人性、理性也是多元的[7]。”
  四、总结
  翁达杰自1954年从斯里兰卡前往英国起,他的一生就开始过上了流散的生活,因此他的作品中不乏他对跨族裔身份主题和多重文化矛盾冲突的书写与思考。《英国病人》作为翁达杰创作艺术和主题深化的巅峰之作,它通过典型的后现代技法为读者构建了一个让人回味无穷的虚构时空,蕴含了丰富的文化意义,,具有不同于一般小说的深刻涵义,被誉为后现代小说叙事的经典。
  参考文献
  [1]曾艳兵.西方后现代主义文学研究[M].北京:中国社会科学出版社,2006.
  [2](加拿大)迈克尔·翁达杰.英国病人[M].丁骏译.上海:上海文艺出版社,2015.
  [3]杨松.身份的缺失:论《英国病人》主人公种族身份和民族身份的构建之难[J].文化论坛,2016.
  [4]胡经之.西方文艺理论名著教程(下)[M].北京:北京大学出版社,2003.
  [5]赵一凡等主编.西方文论关键词[M].北京:外语教学与研究出版社,2006.
  [6]刘天玮,魏莉.《英国病人》中的后现代元素[J].楚雄师范学院学报,2017,32(04).
  [7](法)让·弗·利奥塔,等著.后现代主义[M].赵一凡,等译.北京:社会科学文献出版社,1999.
  作者简介:
  罗丽莉(1995—),女,汉,甘肃兰州,西北师范大学在读研究生,文学院,比较文学与世界文学


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本文标题为:《英国病人》小说中的“不确定性”
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